viernes, 31 de diciembre de 2010

Un día como hoy de hace 11 años, cuando todos esperaban el caos mundial

El problema del año 2000, conocido como efecto 2000, error del milenio, problema informático del año 2000 (PIA2000) o Y2K, era un bug o error de software causado por la costumbre que habían adoptado los programadores de omitir el año para el almacenamiento de fechas (generalmente para economizar memoria), asumiendo que el software solamente funcionaría durante los años cuyos nombres comenzaran con 19. Lo anterior tendría como consecuencia que después del 31 de diciembre de 1999, sería el 1 de enero de 1900 en vez de 1 de enero de 2000.
Potenciales efectos que este bug causaría:
Los programas que contaban el número de años a través de la sustracción de las fechas, obtendrían una cantidad de años negativa. Por ejemplo, si una persona nació en 1977, la edad de esta persona en 2000 sería: 00-77 = -77 años.
El problema del año 19100, común en programas que contaban el año utilizando los dos últimos dígitos y mostraban los dos primeros dígitos del año como 19. Al intentar mostrar el año después del 1999, el programa mostraría 19 y luego el número que sigue al 99, o sea: 19100.
Al acercarse el año 2000, surgieron muchos rumores de caos y catástrofes económicas en el mundo entero, un pavor generalizado a un eventual colapso de los sistemas basados en computadoras por causa de este problema. La corrección del problema costó miles de millones de dólares en todo el planeta, sin contar otros costes relacionados.
El temor que este problema técnico despertó en la población se vio aumentado por su asociación con el fin del siglo y del milenio. Profecías bíblicas y nostradámicas, que sugerían un final cataclísmico de nuestro planeta, se unían a los pronósticos de los visionarios de la tecnología. Autodenominados profetas, futuristas y adivinos se unieron a coro uniendo lo profético con lo cibernético.
En un principio, los programadores de ordenadores decidieron representar el siglo (en las fechas) usando solamente dos dígitos, asumiendo por defecto el siglo XX. De esta manera, por ejemplo, “54” representa al 1954. Por esta razón los ordenadores con este problema serían incapaces de diferenciar entre el año 2000 y el 1900. Este “pequeño” defecto se suponía tendría el potencial de crear el caos en las comunicaciones, en las transacciones comerciales y en otras funciones que dependían de fechas. El fin del mundo se creia cerca. Al final resultó ser todo un gran bluff.
¡Feliz Nochevieja, amigos! y buen comienzo de año.

jueves, 30 de diciembre de 2010

De juegos, whoppers y espaguetis

Durante los Juegos Olímpicos de Munich 1972, el estudiante alemán Norbert Sadhaus hábilmente se unió al maratón de cuarenta y dos kilómetros, al final de todo, recorriendo poco más de un kilómetro, y superando con ello fácilmente a los atletas ya cansados. Llegó primero y fue el centro de atención de todo el mundo ya que se había convertido en campeón olímpico. No obstante, los funcionarios rápidamente descubrieron el engaño. Aunque él pasó a la historia como un humorista excepcional.
El 1 de abril de 1998 la cadena de comida rápida Burger King publicó un anuncio en la prensa sobre la creación de una nueva hamburguesa: la “Zurdo Whopper” (Left-Hander), diseñada especialmente para los 32 millones de estadounidenses zurdos. Tras el anuncio, la novedad tenía la misma composición que el Whopper original, pero todos los ingredientes se giraban 180 grados para los clientes zurdos. Al día siguiente, Burger King publicó otro anuncio, diciendo que aunque el “Zurdo Whopper” no era más que una broma, miles de clientes pedían en sus restaurantes el nuevo emparedado, consiguiendo aumentar sus ventas casi en un 100%.
El 1 de abril de 1957, la BBC emitió un programa titulado Panorama, el cual presentaba un enorme cosecha de espaguetis en Suiza. En dicho programa se veía a una familia recogiendo pasta de los árboles de espagueti y colocándolos en cestas, mientras que el presentador del programa, Richard Dembley, por cierto muy respetado, decía: “La cosecha de espagueti aquí en Suiza, no tiene nada que ver con la que se realiza a gran escala en Italia. Muchos de ustedes habrán visto fotos de las vastas plantaciones de espagueti en el Valle del Po. Para los suizos, por el contrario, tiende a ser un asunto más familiar”. La narración continuaba después en un tono de completa seriedad. “Otra razón por la que este año podría ser extraordinario está relacionada con la desaparición del gorgojo del espagueti, la diminuta criatura cuyas tropelías han causado tantas preocupaciones en el pasado”. Para hacerlo más creíble, en el estudio había un colaborador que preguntó: "¿por qué, si los espaguetis crecen en los árboles, siempre tienen una longitud determinada?". La respuesta de Dimbley fue simplemente alucinante: “este es el resultado de muchos años del paciente esfuerzo de los cosechadores del pasado, quienes lograron producir el espagueti perfecto”. Y aparentemente la vida de un granjero no está libre de preocupaciones: “Las dos últimas semanas de marzo son un momento de nervios para los granjeros de espaguetis. Siempre existe la posibilidad de una helada tardía que, aunque no arruine la cosecha completa, generalmente perjudica el sabor y hace que sean más difíciles de vender a un buen precio en los mercados mundiales”. Finalmente, Dimbleby aseguró a la audiencia que, “para todos aquellos que aman este plato, no hay nada mejor que un buen plato de espaguetis cultivados en casa”. Obviamente, la emisión fue un engaño, y se trataba de una broma del día de los inocentes en Inglaterra. Poco después de que finalizara el programa, se comenzaron a recibir cientos de llamadas de los televidentes desconcertados, pues querían saber si realmente los espaguetis crecían en los árboles. Otros preguntaban cómo podrían plantar su propio árbol. Desde la emisora les decían que debían “colocar una ramita de espagueti en una lata de salsa de tomate, y esperar lo mejor”. La verdad del montaje no se hizo pública hasta el día siguiente, y Richard Dimbley confesó que la idea se le había ocurrido al acordarse de un profesor que una vez, siendo niño, le dijo: “Eres tan tonto que hasta te creerías que los espaguetis crecen en los árboles“.

sábado, 11 de diciembre de 2010

Víctor Lustig, "El rey de los estafadores"

Víctor LustigVíctor Lustig fue un personaje extremadamente peculiar que, con todo merecimiento, pasó a la historia como el mayor embaucador jamás conocido. Dotado de un carisma embriagante y una sonrisa compradora, Víctor quedaría inmortalizado como “El hombre que vendió la Torre Eiffel” ¡por dos veces!.
Poseedor de un profundo historial de estafas, como el haber vendido máquinas que imprimían dinero durante su juventud, Lustig se lanzó a realizar uno de los mayores engaños de la historia cuando, en 1925, tras leer en un periódico sobre los sonados problemas que tenía la ciudad de París a causa de los gastos de mantenimiento del emblemático monumento, adopta el falso personaje de un oficial de gobierno y les envia una invitación de negocios a seis comerciantes de la industria metalúrgica. Armando una reunión en la misma torre, donde ofrece a los posibles compradores toda una parafernalia de transporte en lujosos automóviles y elaborados discursos sobre los beneficios de comprar el monumento, Lustig se las arregla para hacerlos entrar en un remate final en el cual aportarían una gran cantidad de dinero. El remate lo ganaría André Poisson, y con un maletín repleto de billetes, Victor tomará de seguida un tren hacia Viena donde viviría tan ricamente por varios años.
Nació en 1890 y falleció en 1947. Hijo del alcalde de Hostinne (República Checa), estudió en Alemania y Francia (o al menos eso hizo creer a su padre). Tenía una gran habilidad para aprender idiomas y llegó a dominar el inglés, alemán, francés e italiano. Pero esa no era su única habilidad, ya que también se le daban excepcionalmente los juegos, como el póquer y bridge, y fue a lo que se dedicó durante algún tiempo, haciéndose pasar por el Conde von Lustig y embarcándose en los transatlánticos que recorrían Europa en busca del dinero de los nuevos ricos americanos.
El comienzo de la I Guerra Mundial provoca la suspensión de todos los cruceros por lo que se ve obligado a irse a los Estados Unidos donde conoce a Nicky Arnstein, otro gran estafador, quien ve en Víctor una promesa, por lo que le tomará como socio enseñándole todo lo que sabe sobre "el arte de la estafa".
Tras una serie de operaciones con éxito, se encuentran que tienen 25.000 dólares (de la época) y deciden sacarle mayor partido a ese dinero… Así, cierto día del año 1924, un banquero de una ciudad de Kansas recibe la visita de un impecable caballero europeo que afirma ser el "Conde von Lustig" y que por causa de la guerra tuvo que abandonar su país, Austria, y vender todas sus propiedades, teniendo en su haber dos bonos de 25.000 dólares cada uno y que pretendía comprar propiedades por la zona. El banco comprueba que el bono que pone sobre la mesa es auténtico y le da un crédito de 10.000 dólares. En un determinado momento, Víctor cambia el bono auténtico por uno falso y se marcha con su bono real de 25.000 dólares y los 10.000 que le habían prestado. El banco, que como todos los bancos no era muy amigo de perder dinero, cuando descubre el engaño, manda a unos detectives tras el estafador. Pero en contra de lo que se pudiera pensar, Víctor no ha huido, está tranquilamente esperando a los detectives, que lo arrestan y lo pretenden llevar ante la justicia. Durante el viaje, el "conde" les comenta lo perjudicial que será para el banco que salga a la luz pública que ha sido timado, estafado y vilipendiado de esa manera: "¿Tendrán los clientes la misma confianza en el banco que tenían antes o por contra les entrará el pánico y retiraran todo su dinero?" (La habilidad para estafar es en realidad un conjunto de ellas, y entre éstas la de ser capaz de convencer es primordial.) No solamente dejarán libre a Víctor sino que encima, por los perjuicios ocasionados deteniéndolo, exige y consigue una compensación extra de 1.000 dólares.
Regresa a París en compañía de su socio 'Draper Dan' Collins, y una vez allí se entera que hay problemas económicos para poder reparar "la torre", por lo que se hace pasar por el Segundo Director General del Ministerio de Información y Telégrafos para informar a empresarios "selectos" sobre el supuesto plan secreto de demolición de la Torre Eiffel y organiza el timo de la venta de la misma explicado arriba... Convoca una reunión con cinco grandes empresarios, indicándoles de la intención del gobierno de demoler la torre y que quien dé la mejor oferta podrá quedarse con ella y negociar con tan inmensa chatarra. A los dos días, Lustig recibía cinco sobres sellados con las respectivas ofertas, pero él solamente se interesó por la del comprador que ya en la reunión previa se había mostrado más ambicioso e ingenuo a la vez: André Poisson, citándole al día siguiente para comunicarle que su oferta era la elegida. Para despejar cualquier tipo de duda en el empresario, en otra reunión que mantiene con él, le habla de lo insuficiente de su salario como funcionario, ganándose su amistad y en poco tiempo le convence llevándose además un soborno extra. A los pocos días le llegaba el primer plazo del pago por la torre. Nada más cobrar el cheque se marchó a Austria.
De regreso a Estados Unidos, se presentó también como un productor de éxito de Broadway consiguiendo 34.000 dólares. Con ese dinero volvió a Europa, en donde por segunda vez y empleando la misma estrategia consigue vender de nuevo la torre Eiffel. Alertada la policía, tiene que poner agua de por medio y retorna nuevamente a América, donde empieza a relacionarse con posibles víctimas.
Un tiempo después de su particular venta de la torre convencería al mítico Al Copone para realizar un negocio, inexistente, por 50.000 dólares, que casi con toda probabilidad verían duplicado ese dinero en apenas dos meses. Tras mantener durante sesenta días el dinero en una caja de seguridad, Víctor lo retornaría íntegro a Capone con una falsa nota de disculpas y el comentario de que el negocio había fallado pero que no había perdido ni un solo dólar del dinero que había invertido el mafioso. Capone, sorprendido por la “integridad” de este buen hombre, le enviaría la suma de 5.000 dólares en señal de agradecimiento por no haber escapado con el dinero y haberlo devuelto aun a riesgo de su propia vida. De esta manera, Lustig consiguió no tan solo una considerable cantidad de dinero sino que, además, se ganó el favor y la amistad de uno de los mayores jefes de la mafia, simplemente ¡por haberlo estafado!.
Abusando de su suerte, varios años después sería atrapado en uno de sus negocios y enviado a la prisión de Alcatraz. De todas maneras, se las arreglaría para vivir como un verdadero rey dentro de aquellos muros.
(Sobre la comentada máquina que duplicaba billetes... Fue cuando idea el truco de la denominada "caja rumana". Víctor mostró a un ricachón una caja según la cual introducías un papel en blanco (de las medidas de un billete) y un billete verdadero, y al cabo de unas horas el primero se transformaba en un billete imposible de identificar como falso, salvo por la numeración que coincidía con la del billete auténtico. Incluso, tras una primera demostración, fue con su víctima a un banco para que verdaderamente certificara que ambos billetes eran de curso legal (lógicamente, cada billete a un banco distinto, ya que la numeración de serie "era la misma"), y en los dos se certificó su autenticidad. Lo que realmente hizo fue conseguir dos billetes verdaderos con numeración muy parecida y que uno tuviera dentro de esta numeración varios números 3 y que el otro tuviera en las mismas posiciones el número 8. Con un pequeño retoque se transformaban los tres en ochos.
Aquel hombre estaba tan asombrado como entusiasmado con la dichosa máquina, y Lustig, aunque se mostró cansado y decepcionado de su artilugio porque "tardaba mucho tiempo en fabricar dinero" (simuló que era un proceso lento, de aprox. seis horas, y solamente se podía hacer un billete de por vez, aunque eso sí: finalmente el dinero acaba asomando con su clásico tono verde oscuro por la ranura posterior), se resistía a deshacerse del artefacto. La victima insistió en querer comprar la caja, pero Víctor se negaba y se negaba... hasta que le ofreció 30.000 dólares por ella. Entonces, con "todo el dolor de su alma" se la vendió. Cuando el incauto descubrió el timo, habían pasado más de veinte horas, tiempo más que suficiente para que Víctor hubiese desaparecido sin dejar rastro.)

lunes, 22 de noviembre de 2010

Insectos, la comida del futuro

Aunque resulten un poquito repulsivos, estamos más que posiblemente ante una de las comidas del futuro. Y de continuar la superpoblación planetaria, igual la única. Se cotizan a precio de oro en Occidente y, para algunos paladares, son una delicatesen. Lejos de frivolidades, la FAO (Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación) recomienda su ingesta porque pueden ser un arma contra la desnutrición por su alto contenido en nutrientes, así que mejor vamos a conocer un poco más a fondo en qué consiste una dieta a base de insectos.
Las formas de desnutrición más comunes se deben a la falta de proteínas y a las carencias de micronutrientes como la vitamina A, B1, hierro o yodo. Por este motivo, no es de extrañar que, debido a su elevado valor nutricional, en algunas regiones se emplee la harina de orugas en la alimentación infantil para combatir la malnutrición. Así, por ejemplo, se acaba de presentar un nuevo proyecto en la República Democrática Popular de Laos con el que se pretende luchar contra la desnutrición a través del consumo de insectos. Y es que las tasas de malnutrición de los niños menores de cinco años alcanzan, en la región de Asia Suroriental, el 40 por ciento, lo que se traduce en desnutrición crónica o en retraso del crecimiento.
De aquí al año 2050, se cree que la población mundial pasará de aproximadamente 6.000 millones de personas a no menos de 9.000 millones. Todos ellos, como es natural, necesitarán carne para alimentarse. Pero como no hay suficiente espacio o nutrientes, la pobreza aumentará a marchas agigantadas. Los insectos requieren menos comida para ser criados y sacian antes con los mismos nutrientes que un filete. Así, por ejemplo, cien gramos de orugas secas poseen 53 gramos de proteínas, un 15 por ciento de grasas, alrededor de un 17 por ciento de carbohidratos y su valor energético ronda las 430 calorías por cada cien gramos de producto comestible. Según la especie de que se trate, pero siguiendo con el caso de las orugas, contienen abundantes minerales como potasio, calcio, magnesio, zinc, hierro y fósforo, además de diversas vitaminas. Asimismo, algunos insectos, especialmente en su fase larval, también son ricos en grasas y cuentan en su composición, con importantes cantidades de vitaminas y minerales.
Las termitas, las orugas, los saltamontes, las moscas, las arañas y gorgojos constituyen mejores fuentes de proteínas que el pollo, el cerdo, el cordero y la vaca y, además, apenas tienen grasa y colesterol. Encima, producir un kilo de carne de vaca requiere 13 kilos de hierba o materia verde. Sin embargo, un kilo de carne de grillo, escarabajo o langosta, simplemente necesita 1,5 ó 2 kilos de forraje y produce una fracción de las emisiones de dióxido de carbono.
Alrededor de 527 insectos diferentes se consumen a diario en treinta y seis países de África al igual que en veintinueve países de Asia y veintitrés en América. De los centenares de especies de insectos utilizados como alimento humano, los más comunes podrían englobarse en cuatro grupos: escarabajos; hormigas, abejas y avispas; saltamontes y grillos y, por último, polillas y mariposas.
En comparación con la carne y los lácteos, los insectos superan su contenido proteínico y, en relación con las verduras que solamente tienen un siete por ciento de proteínas, los insectos contienen más del 70 por ciento, además de ácidos grasos semejantes a los del aceite de oliva.
En Tailandia ya existen 15.000 granjas de crianza de grillos domésticos para consumo humano y en el sureste de África, la industria de las orugas de mopane está valorada en 85 millones de dólares. México y Colombia se han posicionado, en la actualidad, como los principales productores de insectos y se encargan, además, de distribuirlos a otros países.
Y aunque nos parezcan repelentes, todo es cuestión de acostumbrarse. Su sabor no es desagradable y hay que pensar en que tampoco el aspecto del marisco lo es y, no obstante, lo consumimos sin tapujos. Para vencer la aprensividad occidental ya se está estudiando extraer las proteínas de la carne de los insectos e introducirla en productos y texturas más acordes al gusto del paladar occidental.
En Europa se sofistican para atraer a los paladares curiosos: grillos al curry, gusanos al queso o a la barbacoa, piruletas de hormigas, vodka de serpiente, escorpiones, gusanos al horno o a la plancha, jalea real con abejorro, polvo de perla y así hasta veinte insectos listos para degustar.
Aunque se espera que con el aumento de su consumo bajen de precio, lo cierto es que en Occidente resultan caros porque el proceso de manipulación para que sean comestibles sin ningún tipo de riesgo es costoso. Los escorpiones levantan pasiones entre algunos paladares, pero también reparos, porque no olvidemos que no deja de ser un animal venenoso y hay que prepararlo para que sea comestible.
¿Y a qué saben? Bueno, los grillos -por ejemplo- tienen un sabor que oscila entre un kiko de maíz y un camarón frito, o el sabor a licor del escorpión procede de la neutralización del veneno, que se hace sumergiendo al insecto en alcohol. Pero hay que probar cada uno para saberlo... ¡Buen provecho!

sábado, 20 de noviembre de 2010

Harry Potter murió en Israel en 1939

En memoria de Harry PotterEl verdadero Harry Potter fue un soldado británico fallecido en combate en el año 1939 y su tumba se encuentra localizada en Ramle, ciudad capital del distrito centro israelí. Poco podía imaginarse este militar en vida que su nombre coincidiría tiempo después con el de un famoso personaje literario y que su tumba sería visitada por multitud de turistas cada año.
Su sepulcro, ubicado en el cementerio militar británico de la ciudad, se ha convertido en todo un imán para turistas y fanáticos de la serie de novelas y películas, aunque no haya conexión alguna con el Harry Potter que conocemos de la literatura, pero el simple atractivo de su nombre atrae a numerosos visitantes como si de una atracción turística se tratase.
El soldado Harry Potter nació cerca de Birmingham y, que se sepa, careció de poderes mágicos. El joven se unió al Ejército británico en 1938 y llegó ese mismo año a la Palestina bajo mandato británico, donde murió en el campo de batalla al año siguiente a la edad de 18 años. (Su tumba recoge de manera incorrecta que murió a los 19, debido a que el joven mintió sobre su edad para poder alistarse.)
La gente empezó a interesarse por la tumba hace aproximadamente unos cinco años, y la creciente afluencia de visitas ha llevado a que este mismo año las autoridades hayan incluido la sepultura en la lista de lugares imprescindibles, promocionándola con ejemplos reales como los de un grupo de visitantes israelíes que llegó al lugar en busca de la tumba de Potter, que en realidad es sólo una entre las más de 4.500 que se ubican en el cementerio, y una vez encontrada, no pararon de fotografiarla.
Ciertamente, o al menos hasta ahora, los miles de turistas que visitan Ramle anualmente, en su mayoría lo hacen por la gran variedad de ruinas arqueológicas presentes en la zona.

martes, 16 de noviembre de 2010

El primer contacto entre americanos y europeos antes de Colón

Según un estudio científico publicado en la revista 'American Journal of Physical Anthropology' y en el que han participado investigadores españoles del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), de la Universidad de Islandia y de la biofarmacéutica deCODE Genetics, de Reikiavik, cinco siglos antes de que Cristóbal Colón pisara por vez primera tierra americana, una mujer amerindia llevada por los vikingos hasta Islandia habría podido poner en contacto a europeos y americanos.
Los investigadores han llegado a tan novedosa e importante conclusión después de analizar la genética de cuatro familias islandesas, de las que hoy forman parte unas ochenta personas. En sus genes, según el estudio, se ha encontrado un linaje de origen amerindio, después de reconstruir sus genealogías hasta cuatro antepasados cercanos al año 1700. Más concretamente, el linaje encontrado, denominado C1e, es mitocondrial, lo que significa que fue introducido en la isla por una mujer.
Hasta la fecha se conocía que los genes de los habitantes de Islandia procedían de los países escandinavos, Escocia e Irlanda, pero no se tenían noticias de que su origen pudiera ser más lejano, al otro lado del océano y mucho antes de que Colón llegara en 1492 al Nuevo Continente.
La idea de que los vikingos, viajeros incansables, llegaron al continente americano siglos antes que Colón, si bien es verdad a tierras más frías, no es una novedad. Restos arqueológicos y narraciones ancestrales así lo atestiguan. Es el caso del poblado vikingo descubierto en L'Anse aux Meadows, en Terranova, Canadá, o textos medievales islandeses como la 'Saga de los groenlandeses' y la de Erik el Rojo, ambas del siglo XIII y en las que se apunta que tan temibles guerreros comenzaron a llegar a los costas americanas a partir del siglo X.
Como la isla quedó prácticamente aislada desde el siglo X, la hipótesis más factible es que estos genes correspondiesen a una mujer amerindia que fue llevada desde América por los vikingos cerca del año 1000. Curiosamente este hecho habría permanecido oculto porque esta mujer era un personaje anónimo.
Fue hace cuatro años cuando se descubrió que cuatro islandeses, miembros de las familias investigadas, tenían un linaje mitocondrial C, ausente de Europa pero típico de los indígenas americanos y de los habitantes del este de Asia. Se pensó en un primer momento que procedían de familias asiáticas establecidas recientemente en Islandia. Pero cuando se estudiaron las genealogías familiares se descubrió que las cuatro familias provenían de cuatro antepasados situados entre 1710 y 1740 y de la misma región del sur de Islandia, cercana al enorme glaciar Vatnajökull. Para determinar que esa pequeña parte de los genes del continente americano habrían pasado a Europa, los investigadores emplearon una base de datos familiares -deCODE- que recoge las genealogías de todos los islandeses y del 80 por ciento de todos los que han existido. Una información que resulta de gran utilidad para el estudio de enfermedades genéticas complejas.
La población islandesa, unas 320.000 personas, es lo suficientemente grande como para que todos los trastornos que afectan a los europeos estén presentes y, al mismo tiempo, lo bastante pequeña para que los científicos puedan controlar la diversidad genética.
La investigación no se va a quedar aquí, ya que lo que ahora se busca es algún resto precolombino con la misma secuencia genética. Hasta ahora se ha retrocedido hasta principios del siglo XVIII, pero sería interesante poder encontrar un resto más antiguo en Islandia con esta misma secuencia. Así, el primer sitio en el que habría que mirar sería en la misma región de la que proceden las cuatro familias con el linaje amerindio, ya que, como es lo más lógico, sus antepasados deberían estar enterrados allí.

jueves, 28 de octubre de 2010

Nuestras ideas políticas estarían en los genes

Según un estudio llevado a cabo por la Universidad de California en San Diego y la Universidad de Harvard, la ideología política se ve afectada no solamente por factores sociales, sino también por un gen del receptor de la dopamina llamado DRD4. Los autores de la investigación sostienen que este es el primer estudio para identificar un gen específico que predispone a las personas a determinados puntos de vista políticos.
El estudio se ha centrado en 2.000 sujetos y tras cotejar la información genética con las redes sociales de las personas analizadas, los investigadores han sido capaces de mostrar que las personas con una variante específica del gen DRD4 tenían más probabilidades de ser liberales como adultos, pero sólo si tenían una vida social activa en la adolescencia.
La dopamina es un neurotransmisor que afecta los procesos cerebrales que controlan el movimiento, la respuesta emocional y la capacidad de experimentar placer y dolor. Investigaciones anteriores han identificado una conexión entre una variante de este gen y el comportamiento de búsqueda de la novedad, y este comportamiento ha sido previamente asociados con los rasgos de personalidad relacionados con el liberalismo político.
Los investigadores han sentado de esta manera la hipótesis de que las personas con la variante del gen de búsqueda de la novedad estarían más interesados en aprender acerca de los puntos de vista de sus amigos. Como consecuencia, las personas con esta predisposición genética que tienen un número mayor de amigos que el promedio estarían expuestos a una variedad más amplia de normas sociales y estilos de vida, lo que podría hacerlos más liberales que la media.
Se advierte de que "es fundamental la interacción de dos factores -la predisposición genética y las condiciones ambientales de tener muchos amigos en la adolescencia- que están asociados con ser más liberal". El equipo de investigación también muestra que este hecho es independiente del origen étnico, cultura, sexo o edad.
Llegan, pues, a la conclusión de que el entorno social e institucional no puede explicar completamente las actitudes políticas de una persona y las creencias, pero también que el papel de los genes debe tenerse en cuenta. Estos hallazgos sugieren que la afiliación política no se basa únicamente en el tipo de entorno social, y la experiencia de la gente.

miércoles, 20 de octubre de 2010

La nueva cerveza

La Ciencia avanza a pasos agigantados. Nuevos medicamentos para curar enfermedades surgen a diario, los vehículos son cada vez más ecológicos... y nacen nuevos usos para una bebida centenaria, la cerveza. Hasta la fecha, el único empleo que se le daba a la cerveza -creada a partir de granos de cebada u otros cereales cuyo almidón es fermentado en agua y aromatizado con lúpulo- era la de servir como bebida. No obstante, en los últimos años la cerveza ha experimentado una completa renovación en cuanto a usos o recipientes donde ser servida.

Cerveza The End of History

Así, la cerveza más fuerte del mundo, con 55 grados de graduación alcohólica, se sirve dentro de animales disecados. Su origen es escocés, se llama 'The End of History' y sus creadores la han puesto a la venta por 855 dólares la botella. Y, al comprarla, puedes elegir que el recipiente que la alberga sea una ardilla, una liebre o un armiño.
La industria cervecera búlgara ha ideado también un nuevo uso para una nueva cerveza que acaba de salir al mercado y que será la solución para aquellas mujeres que tienen pánico de entrar en un quirófano. ¿Y qué es lo que tiene que ver esa cerveza con una operación quirúrgica? Pues resulta que, según sus creadores, la cerveza 'Bohza' -que así se llama- tiene otras propiedades además de alegrar la vida de aquel que la bebe: en este caso, el aumento de la talla de pecho en las mujeres. El verdadero objetivo de su creación perseguía que la pudiesen ingerir las mujeres que tenían dificultades para darle el pecho a sus hijos. Pero sus creadores casi entran en una conmoción cuando varias mujeres acudieron a la empresa asegurando que la cerveza les había provocado un aumento de varias tallas en sus senos. Aunque sus creadores aseguran no vender esta cerveza -realizada a base de harina de trigo y levadura fermentada- como un aumentador de pecho, sí sostienen que "es natural y más barata que cualquier cirugía" y si funciona...
Por otra parte, ya se está preparando todo para que el hombre, en un futuro cercano, pueda vivir en el espacio. Naves, vuelos turísticos, futuras bases en la luna... y hasta su propia cerveza. Efectivamente, la cerveza del espacio ya está aquí y todo se debe a una idea de la marca de bebidas japonesa Sapporo.

Sapporo Space Barley

Según aseguran, su 'Sapporo Space Barley' ha sido producida con cebada cultivada en el espacio. Dicen que solamente comercializarán 1.500 botellines de 330 mililitros a un precio de 12 euros/unidad. Su graduación es de 5 grados, las botellas son de cristal y están cubiertas por un envoltorio con fondo azul oscuro y estrellado. Es un proyecto de la Universidad de Okayama y la Academia de Ciencias de Rusia, y la base de operaciones -donde se cultivó la cebada- fue el interior de la Estación Espacial Internacional.

sábado, 2 de octubre de 2010

Escribe a un recluso a través del "Facebook" carcelario

¿Qué siente un reo cuando está a punto de morir ejecutado? ¿Cómo se afronta toda una vida entre rejas? La respuesta la podemos encontrar en WriteAPrisoner.com, una especie de 'Facebook carcelario' estadounidense donde los presos reciben cartas de ciudadanos anónimos que, en ocasiones, dan pie a una amistad... o incluso a algo más.
En la actualidad 2,3 millones de norteamericanos están en prisión, o lo que es lo mismo, más de uno de cada cien adultos. La cifra se ha disparado desde el medio millón en el año 1980, lo que supone un incremento del 300% y representa la mayor tasa actual de encarcelamiento mundial.
A partir de estos números no resulta extraño que desde 2000 el mencionado portal se encargue de ayudar a los encarcelados, a miles de ellos, a recibir cartas del mundo exterior. Para ello publican en la web sus perfiles personales, fotografías e información de contacto. El objetivo fundamental: ayudarles a sobrellevar la extrema soledad en la que viven.
Robert Garza, un joven latino de Texas, presenta así su situación: "Estoy en el corredor de la muerte desde diciembre de 2003. Confinado en una celda de 2,4 por 3,6 metros. Me permiten salir de ella dos horas al día, cinco días a la semana. No tengo contacto físico con nadie y la comunicación con mis compañeros es limitada. Si quieres ser mi amigo, por favor, escríbeme".
Una simple búsqueda en la web revela la existencia de más de 5.600 perfiles. De ellos, 1.971 son blancos, 1.937 son afroamericanos, 1.062 son hispanos y 43 asiáticos. También hay nativos americanos y una clasificación multirracial. Solamente el 8,4 de los perfiles registrados corresponden a mujeres.
Entre los usuarios hay cerca de ochocientos condenados a cadena perpetua y más de cien que esperan su turno para ser ejecutados, entre ellos, tres mujeres.

Facebook carcelario

La foto de perfil de Kerry Lyn Dalton, una rubia californiana de 45 años, podría pasar perfectamente por la de cualquier mujer de mediana edad en Facebook. Risueña, sonrisa inmaculada y ganas de vivir. Excepto que, como admite en su perfil, está en el corredor de la muerte desde 1992 acusada de asesinato y atraco a mano armada. "Estoy segura de que eso puede asustar a algunos", reconoce. Dalton sostiene que ella no fue culpable y que la metieron en la cárcel sin que las autoridades dieran con el cuerpo, sin que la asociaran a la escena del crimen o existiera una arma inquisidora. "Soy inteligente y bastante decente, capaz de mantener conversaciones serias. ¿Físicamente? Me encuentro en muy buena forma. Soy bastante alta, mido 1,73 y bailo en secreto. Me encanta la música. Es mi forma de escape", describe en su perfil.
Cualquiera puede tener acceso a la web y ponerse en contacto con los presos, ya sea a través de carta o correo electrónico. Los creadores aseguran que, además de familia y amigos de los reos, existen jueces, militares, abogados e incluso miembros de grupos religiosos que deciden participar activamente.
Existe la posibilidad de incluir una fotografía propia al ponerse en contacto con los reos, a quienes les llega la correspondencia dos veces al mes. Los encargados posteriormente la imprimen y la adjuntan junto al texto enviado. Una vez contactado al preso, se debe incluir una dirección real para mantener la correspondencia personal y no a través de la web, entre cuyas reglas está la de no enviar más de cinco correos electrónicos por mes y evitar un lenguaje inapropiado, ya que el contenido de las misivas es evaluado por el personal.
"Entendemos que la naturaleza de esta página web puede resultar extraña para algunos", sostienen los creadores del portal. "No olvidamos que la gente va a la cárcel como forma de castigo por los crímenes que han cometido. Dicho eso, también los mandan allí para corregirse y rehabilitarse", añaden.
La pena de muerte funciona en 38 de los 50 estados americanos. Cuando el castigo fue restablecido en 1976, contaba con un respaldo de más del 80 por ciento de la población. No obstante, según las últimas encuestas, ese apoyo se ha reducido a cerca de un 60 por ciento. Aproximadamente el 90 por ciento de los encarcelados que hay en Estados Unidos logrará posiblemente la libertad. El otro 10 por ciento, en el que se encuentra Dalton, por ejemplo, seguirá viviendo en la sombra, imaginando una vida fuera de los barrotes. "Como diría Axl Rose (cantante de Guns N' Roses), aún puedo sonreír", sostiene, estoica, ella en su perfil.

martes, 28 de septiembre de 2010

En la guerra como en la vida

"Rendir al enemigo sin luchar es la cima de la perfección" (Sun Tzu) … He aquí un compendio de la sabiduría de la antigua china que a lo largo del tiempo fueron escritas por diferentes personas: expertos en táctica militar, comerciantes, filósofos, escritores y gente normal y corriente.
Las estrategias que siguen se elaboraron, enriquecieron y fueron perfeccionadas a lo largo de cinco mil años de guerras, golpes de estado, intrigas cortesanas, competencia económica, etc. y cualquier persona puede emplearlas en su vida diaria para así también mejor comprender la historia, política, negocios, relaciones humanas y relaciones profesionales.
Se afirma que cuando se dominen estas treinta y seis estrategias, uno estará preparado para encontrar soluciones a cualquier tipo de problema y se será capaz de adaptarse a toda clase de circunstancias.
Todo lo que aquí expuesto es un resumen de la filosofía y del pensamiento de China, Japón y de gran parte de Extremo Oriente, pero para profundizar más en el tema son recomendables las lecturas de Tao te King de Lao Tse, El Libro de los Cinco Anillos -Manuscrito del Fuego- de Miyamoto Musashi, el I Ching, y sobre todo El Arte de la Guerra de Sun Tzu y El Arte de la Guerra II de Sun Bin que complementa al anterior. Así como Retorno al los orígenes, de Huanchu Daoren, el Código Bushido de los samurais japoneses, Los Cuatro Libros Clásicos de Confucio y, aunque europeo, El Príncipe de Maquiavelo y El Arte de la Prudencia de Baltasar Gracián.

DOMINIO DE LA SUPERIORIDAD
Estas estrategias son las más directas y fáciles de descubrir. Para alcanzar el éxito se necesita estar al comienzo en una posición de mayor fuerza, pero aún así se puede fracasar. Se poseen recursos para asediar a otros, tiempo y medios para relajarse mientras se esperan los movimientos del enemigo y capacidad de disimulo para enmascarar la verdadera dirección del ataque.

Estrategia 1 Algo que es familiar no provoca la atención. (Proverbio chino)
Cruzar el mar confundiendo al cielo.
Cuanto más obvia parece una situación, más secretos profundos puede esconder. La gente tiende a ignorar lo que les es familiar y espera que los secretos estén escondidos. Se tiende a descuidar las actividades abiertas que esconden estrategias subyacentes.
Hitler utilizó esta estrategia en la invasión de Francia durante la II Guerra mundial. Dejó entrar la información de una invasión inminente ¡veintinueve veces!, hasta que los servicios de inteligencia británico y francés dejaron de tomar en serio la información. Francia quedó desprotegida ante la guerra relámpago que sobrevino.

Estrategia 2 El que conoce el arte de la aproximación directa y de la indirecta resultará victorioso. (El Arte de la Guerra de Sun Tzu)
Sitiar el reino de Wei para salvar el reino de Zhao.
Atacar directamente a un enemigo poderoso y unido es una invitación al desastre. Hay que emplear una confrontación indirecta: concentrar fuerzas para golpear en el punto más débil del enemigo, aprovechar sus fallos, resolver un problema mediante la concentración en un aspecto que parece al margen pero que en calidad es la clave o desviar el problema sobre otra circunstancia.
Mao Tse Tung empleó esta táctica en la Guerra civil china. Cuando Chiang Kai Shek avanzaba hacia la zona comunista, Mao enviaba tropas a donde menos se esperaba: justo en medio del territorio controlado por el Kuomitang.

Estrategia 3 Si quieres hacer algo, haz que tu contrincante lo haga por ti. (El Arte de la Guerra II de Sun Bin)
Matar con un cuchillo prestado.
Significa utilizar los recursos ajenos en provecho propio.
En vísperas de la invasión de la Unión Soviética, los servicios de inteligencia alemanes proporcionaron a los soviéticos pruebas inventadas de que el mariscal ruso Mijail Tujachevski conspiraba contra Stalin. Como consecuencia, los mismos soviéticos ejecutaron a Tujachevski y a otros siete mariscales que Alemania consideraba obstáculos esenciales para la inmediata invasión.

Estrategia 4 Algo que es familiar, la mujer supera al hombre en tranquilidad. (Tao te King de Lao Tse)
Relajarse mientras el enemigo se agota a sí mismo.
Lo que parece blando y flexible puede ser fuerte y firme, mientras lo que parece invencible puede ser débil. El sauce se pliega al viento y se mantiene en pie, el robusto roble se quiebra y cae. El agua se adapta a cualquier terreno, pero desgasta la roca más dura.
Según escribió Sun Tzu en el Arte de la Guerra: "El ejército que llega antes al campo de batalla y espera al enemigo está descansado y gana la iniciativa, mientras que el ejército que llega tarde y se lanza a la batalla está cansado y se ve forzado a adoptar una posición pasiva. Si ves que los enemigos muestran ardor, espera a que éste se aplaque y se vean abrumados bajo el peso y el fastidio de la fatiga."

Estrategia 5 El enemigo con problemas internos está maduro para ser conquistado. (El Príncipe de N. Maquiavelo)
Saquear una casa en llamas.
Los adversarios que ya tienen problemas son más fáciles de vencer que los que no tienen tales distracciones. Hay que aprovechar totalmente las desgracias del enemigo e incluso aumentarlas para restarles fuerza.
Recordemos la cesión de la provincia del Sahara español a Marruecos en 1975 y la Marcha Verde, así como la situación de España en esas fechas.

Estrategia 6 El general que sabe cuando atacar hace que su enemigo no sepa cuando defenderse. (El Libro de los Cinco Anillos -Manuscrito del Fuego- de Miyamoto Musashi)
Fingir ir hacia el Este mientras se ataca por el Oeste.
Se crea una falsa impresión para hacer pensar al enemigo que el ataque viene de un lado, cuando en realidad está llegando por otro. El adversario no debe descubrir las intenciones de los falsos movimientos: si no se hace con inteligencia, puede volverse contra uno.
En 1983, se dejó filtrar a la prensa que se estaban enviando aviones de carga y barcos de Estados Unidos a Oriente Medio para ayudar a las tropas de mantenimiento de la paz en el Líbano. En realidad, la flota se dirigió a Granada, donde la isla se ocupó con gran rapidez por lo inesperado de la acción.

CONFRONTACIÓN
Los dos adversarios tienen una potencia similar. Inclinar la situación a nuestro favor requiere más tretas y mayor complejidad. Estas estrategias se basan en el sigilo y la astucia (hacer que el enemigo nos subestime), ataques por sorpresa por retaguardia, infiltración y aprovechamiento de los puntos débiles del contrario.

Estrategia 7 Todo el universo ha sido creado de la nada. (Tao te King de Lao Tse)
Crear algo a partir de nada.
Si se es capaz de crear algo a partir de nada, las circunstancias más insignificantes pueden conducir al éxito. La mentira repetida mil veces puede llegar a aceptarse como verdad. Convertir algo pequeño en enorme, creado a partir de actitudes preexistentes para avivar los miedos, aumentar los prejuicios o desviar la percepción de los hechos. Una variante es hacer pensar a los demás que uno no tiene nada cuando en edad se tiene algo.
Una ciudad estaba sitiada y sus defensores se quedaron sin flechas. Se ordenó a la gente fabricar figuras de paja de tamaño natural vestidos de negro que los soldados descolgaron con cuerdas por las murallas al caer la noche. Las tropas sitiadoras perdieron infinidad de flechas en disparar sobre lo que creían que eran enemigos que escapaban. Las flechas se clavaron en los hombres de paja y los sitiados las volvieron a subir a la muralla. En ese momento se descubrió el ardid y cesaron los disparos, pero ya era tarde. Se había pasado de no tener munición a tenerla de sobra.
Esa misma noche se descolgaron quinientos soldados de élite. Los sitiadores pensaron que otra vez eran figuras de paja y no prestaron atención. Los quinientos hombres entraron a saco en el campamento enemigo que huyó en desbandada.

Estrategia 8 El ataque tiene éxito cuando el enemigo descuida la defensa. (El Arte de la Guerra de Sun Tzu)
Aparentar tomar un camino cuando se entra a hurtadillas por otro.
Opone maniobras abiertas, predecible y públicas, a otras encubiertas, sorpresivas y secretas. Significa atraer la atención sobre un itinerario y desarrollar rutas alternativas.
Los alemanes nunca imaginaron que los aliados cruzarían el Canal de la Mancha por Normandía y concentraron su defensa en Calais. Los aliados hicieron todo lo posible por reforzar esa creencia logrando la sorpresa.

Estrategia 9 Siéntate en lo alto de la montaña y observa cómo luchan los tigres entre sí. (Proverbio chino)
Observar los fuegos que arden al otro lado del río.
Consiste en dejar que los enemigos se destruyan entre ellos. Hay que aprovechar las contradicciones del adversario.
Estando próximo el final de la guerra civil española, hubo combates en Madrid dentro del bando republicano entre los partidarios de negociar la rendición y los de seguir hasta el final. Las tropas nacionales pararon la ofensiva y esperaron el resultado. Esto precipitó aún más el final de la guerra.

Estrategia 10 La poca prudencia de los hombres ve la bondad inmediata de una cosa, sin reparar en el veneno que esconde. (El Príncipe de N. Maquiavelo)
Ocultar la daga tras una sonrisa.
Significa ganar la confianza del contrincante y actuar solamente cuando ha bajado la guardia.
Tan solo un mes antes del bombardeo japonés a Pearl Harbour, los nipones enviaron a Estados Unidos a un diplomático casado con una americana para discutir los intereses de los dos países en el Océano Pacífico.

Estrategia 11 Dejar una prenda para salvar la carreta. (Proverbio chino)
Sacrificar el ciruelo por el melocotonero.
A veces hay que hacer sacrificios parciales en aras de la victoria total, hacer concesiones para conseguir el objetivo principal. Exige un cuidadoso cálculo de beneficios parciales y globales, así como ganancias a largo y a corto plazo. Es el sacrificio de la fuerza de protección para lograr salvar los gruesos en una retirada.

Estrategia 12 Un grano no hace granero, pero ayuda al compañero. (Refranero español)
Aprovechar la oportunidad para robar una cabra.
Hay que aprovechar las oportunidades que surgen. Cualquier error del enemigo debe ser una ventaja propia. "Cuando el enemigo avanza, retrocedemos; cuando se detiene, lo hostigamos; cuando está exhausto, atacamos; cuando se retira, le perseguimos". (Mao Tse Tung)

ATAQUE
En estas estrategias, se explica cómo minimizar el desgaste que se sufre en el ataque, ya que es la fase más expuesta del combate y que mayor número de bajas produce.

Estrategia 13 Perturba al enemigo para que revele su despliegue. (El Arte de la Guerra de Sun Tzu)
Golpear la hierba para asustar la serpiente.
Atacando un blanco secundario, se puede asustar al enemigo para que haga públicos secretos importantes. Se puede hacer creer al enemigo que se le está cercando y así se entregará más fácilmente. Hay que provocar al enemigo y estudiar su respuesta antes de lanzar una verdadera ofensiva.
Israel lanzó una oleada de aviones teledirigidos sobre el valle de la Bekaa para descubrir las frecuencias de los radares antiaéreos sirios. La siguiente oleada fue con bombarderos antiradar y fue todo un éxito.

Estrategia 14 Crear en el estado conquistado un gobierno oligárquico que te lo conserve amigo. (El Príncipe de N. Maquiavelo)
Levantar un cadáver de entre los muertos.
Significa no utilizar lo que todo el mundo utiliza, sino servirse de lo que nadie se sirve. Hacer revivir algo que ha caído en desuso por descuido o dejadez. Encontrar utilidades a cosas que habían sido hasta entonces ignoradas o consideradas inútiles.
En el mundo de los discos, o en las editoriales, periódicamente aparecen recopilaciones de viejos éxitos que se vuelven a vender como gran novedad.

Estrategia 15 Es más importante disponer de un terreno favorable que tener buenas oportunidades. (Los Cuatro Libros Clásicos de Confucio)
Atraer al tigre fuera de las montañas.
Es mejor hacer salir al enemigo para luchar que adentrarse en territorio peligroso y desconocido para combatirle. Hay que sacarle de su entorno para hacerlo más vulnerable al ataque. Un paso más de esta estrategia es hacer entrar al tigre en las montañas propias.
Esta estrategia fue empleada con éxito por la guerrilla afgana contra el invasor soviético.

Estrategia 16 Al enemigo que huye, puente de plata. (Refranero español)
Deshacerse del enemigo permitiéndole escapar.
Se utiliza para evitar derramamientos de sangre. Funciona mejor que intentar arrinconarle y provocar una lucha desesperada. No se debe presionar demasiado al enemigo. Cualquier asedio debe dejar una escapatoria para que el enemigo no se sienta decidido a luchar hasta la muerte. Una vez que empiece su fuga, se debilitará y será fácil destruirlo.
"Si los enemigos, desesperados, vienen para vencer o morir evita encontrarte con ellos. A un enemigo cercado debes dejarle una vía de salida. Si carecen de todo debes prever su desesperación. No te encarnices con un enemigo acorralado". (Sun Tzu en El Arte de la Guerra).

Estrategia 17 Dar un paso después de ceder un centímetro. (Proverbio chino)
Fabricar un ladrillo para obtener jade.
Engatusar al adversario con algo de poco valor para obtener un beneficio mayor. El ejemplo más claro es el Caballo de Troya.
Una variante en el mundo de las negociaciones es empezar con una pequeña petición para obtener una predisposición favorable a peticiones más amplias.

Estrategia 18 Cuando el árbol cae, los monos se dispersan. (Los Cuatro Libros Clásicos de Confucio)
Capturar al cabecilla para prender a los bandidos.
Una fuerza se deshace cuando se pierde lo que la mantiene unida.
En la batalla de Otumba (México), Hernán Cortés, al mando de quinientos hombres, estaba sitiado por diez mil. En una carga con trece jinetes rompió el cerco y logró matar al caudillo enemigo sembrando el pánico entre los indios. Esa acción decidió la batalla a su favor, destruyendo a gran parte de la fuerza enemiga y poniéndola en fuga.

CONFUSIÓN
En esta situación, las circunstancias y el ambiente es caótico y confuso. Hay que compaginar una serie de intereses y relaciones. Ciertas alianzas con intereses a corto plazo pueden hacer transigir con un enemigo y romper pactos con aliados. Se emplean tácticas de aperturas de negociación y ofertas de paz, mezcladas con amenazas, manipulación de terceros y conspiraciones para dividir alianzas.

Estrategia 19 Para librarse de las semillas, arrancar de raíz. (Proverbio chino)
Robar la leña debajo de la caldera.
Este método tiene como objetivo mermar los recursos del enemigo y minar su moral. Tiene doble sentido: privar al enemigo de su sostén físico y también del psicológico. Napoleón dijo: "Las tres cuartas partes de la fuerza de un ejército reside en su moral".
En la II Guerra del Golfo, los aliados estuvieron bombardeando durante un mes las posiciones defensivas iraquíes. Como resultado, destruyeron un 5 por ciento de las unidades que se encontraban fortificadas y un 80-90 por ciento del apoyo logístico. Los efectos morales se vieron durante la ofensiva por las rendiciones en masa.

Estrategia 20 A río revuelto, ganancia de pescadores. (Refranero español)
Pescar en aguas turbias.
Los tiempos de crisis proporcionan oportunidades excepcionales. No hay que confundirlo con "saquear una casa en llamas", que significa aprovecharse de las adversidades concretas del enemigo, mientras que "pescar en aguas turbias", consiste en aprovecharse de una situación general de confusión y de caos.
El ideograma chino "crisis" está compuesto de dos caracteres: "peligro" y oportunidad".

Estrategia 21 Confundir al enemigo mediante una falsa apariencia. (Ho Chi Min)
Desprenderse del caparazón de la cigarra.
Si alguna vez engañó a alguien poniendo almohadas bajo las sábanas para hacer creer que estaba en la cama cuando en realidad estaba en otro sitio, ese es el significado de esta estrategia.

Estrategia 22 Una sola persona desesperada que huye, puede asustar a mil hombres. (Wu Qi)
Cerrar la puerta para atrapar al ladrón.
En esencia consiste en cercar al enemigo y cerrar todas las vías de escape. Pero exige algunos requisitos previos: se debe tener al menos una concentración superior de fuerzas en el lugar, o una superioridad absoluta; tiene que haber alguna especie de trampa, ya sea física o psicológica; hay que traer al enemigo con algún engaño y hay que cerrar la trampa en el momento adecuado para que realmente el adversario pueda ser atrapado dentro. Si éste percibe alguna posibilidad de escape, seguirá luchando desesperadamente, pero si sabe que su lucha no tiene sentido, acabará entregándose.

Estrategia 23 Personas con diferentes sueños pueden compartir la misma cama. (Proverbio chino)
Aliarse con un Estado lejano para atacar al Estado vecino.
Si uno se alía con enemigos (o simplemente neutrales) distantes, mientras se ataca a los cercanos, se pueden minimizar las dificultades logísticas y consolidar además cada victoria.
Israel confía en el respaldo del distante poderío yanqui y en la coexistencia con países a cierta distancia como Arabia Saudita y Kuwait, mientras tiene un ejército desplegado en el Sur del Líbano y mantiene con firmeza los territorios palestinos. Estamos hablando de alianzas, no de paz perpetua. Existen intereses permanentes, pero no amigos eternos.

Estrategia 24 Dime con quién andas y te diré quién eres. (Refranero español)
Conseguir un camino seguro para conquistar el reino de Guo.
Se emplea para cuando, si tenemos dos adversarios, uno está amenazado por el otro. Si se interviene en ayuda del primero, se amplía la influencia sobre ambos al mismo tiempo. La clave de la estrategia es la capacidad de pedir prestado un camino de paso.
En la guerra de Vietnam, los Estados Unidos se apoyaron en territorios prestados (bases en Tailandia y Filipinas, estados que no veían con buenos ojos a un Vietnam del Norte comunista) para llevar personal, armamento, equipo y municiones. De esta manera, también aumentaron su influencia en estos países.

GANAR TERRENO
El objetivo es conseguir de la forma que sea lo que otros controlan. Para alcanzarlo, se usan tácticas de reemplazo, de diversión, falsificación y trampa.

Estrategia 25 Roba al cielo y pon allá arriba un sol falso. (Proverbio chino)
Reemplazar las vigas y los pilares con madera podrida.
Consiste en robar, sabotear, destruir o eliminar de alguna manera las bases que sostienen al enemigo y sustituirlas por las propias.
Durante los años previos a la invasión soviética de Afganistán, se enviaron más de seis mil consejeros que gradualmente fueron tomando el control del aparato del Estado. Cuando finalmente se produjo el ataque, casi todos los centros de decisión estaban controlados por los soviéticos.

Estrategia 26 Señalar a la morera y maldecir al algarrobo.
Mata al pollo para asustar al mono.
En esta estrategia se trata de usar tácticas para producir miedo, amenazar, asustar o plegar a otros a la sumisión.
El rey de Aragón Ramiro I el Monje fue llamado a reinar desde el monasterio. Por proceder del clero, los más destacados nobles pensaron que carecería de autoridad y se le podría manejar a su antojo. Vista la situación y al poco tiempo de iniciar su reinado, en el mismo día fue llamando uno a uno a los señores feudales más notables. Según entraban a la sala del trono, eran decapitados. El resto de la nobleza entendió el mensaje y se plegó a la autoridad del monarca.

Estrategia 27 Un hombre verdaderamente sabio, suele parecer poco ingenioso. (Proverbio chino)
Hacerse el tonto sin dejar de ser listo.
Las personas más inteligentes no dejan ver siempre lo inteligentes que son. Las que son menos listas y piensan que son muy listas, actúan de forma temeraria. Hay que esperar, hacerse el tonto y aprovechar la oportunidad.
Una mujer llegó a dirigir una empresa a los veinticuatro años de edad en Silicon Valley. En su autobiografía confiesa que ser mujer le ayudó a triunfar, pues los colegas masculinos no la consideraban una competidora, la subestimaban por ser mujer (creencia que ella también alimentó) y al poco tiempo llegó a la presidencia.

Estrategia 28 No teniendo nada que perder, tiene todo para ganar.
Retirar la escalera después de haber subido.
Atraer al enemigo a una trampa y después cortarle la vía de escape: al codicioso, con promesa de ganancia; al inflexible, con argucias; al arrogante, con apariencia de debilidad. También quiere decir sumergir a los propios aliados en una situación de crisis que les obligue a inventar nuevas soluciones al problema.
Hernán Cortés quemó sus naves al llegar al actual Veracruz (México) para impedir que sus hombres pudiesen regresar a España. No les quedó otra alternativa que realizar la empresa de la conquista.

Estrategia 29 No es oro todo lo que reluce. (Refranero español)
Adornar los árboles con flores falsas.
Se trata de presentar una apariencia poderosa, incluso si las fuerzas reales son mínimas. Otra variante es que el fuerte se presente como más fuerte para disuadir a los rivales, o más débil para confundirlos. En general, hay que hacer ver que se tienen más fuerzas que las que se poseen.
"Un astuto zorro atrapado por un tigre hambriento le engañaba de esta manera: no te atreverás a comerme, ya que soy superior al resto de los animales, y si me comes, enojarás a los dioses. Si no me crees, sígueme y verás lo que pasa. El tigre siguió al zorro por el bosque y todos los animales huían cuando les veían pasar. El tigre, asombrado y sin caer en la cuenta que era él quién causaba el miedo, dejó que el zorro se fuera."

Estrategia 30 Guárdeme Dios de los amigos, que de los enemigos ya me cuido yo. (Refranero español)
Hacer que el anfitrión y el invitado intercambien sus sitios.
El invitado puede cambiar de posición con el anfitrión de muchas maneras: aumentando sus fuerzas hasta que se halla suficientemente fuerte para vencer al anfitrión, infiltrándose como amigo y tomando poco a poco el control o penetrando en el territorio después de haber hecho salir al anfitrión.
En la naturaleza existe el ejemplo del cuco, que pone un huevo en el nido de otro pájaro y cuando éste sale, tira del nido a las crías de los otros huevos. Los padres de estos últimos siguen alimentándolo al creer que es su hijo.

SITUACIONES DESESPERADAS
Estas estrategias están pensadas para situaciones de gran debilidad. Pueden ser los últimos recursos en caso de emergencia. Invitan a dar golpes bajos, defenderse con fanfarronerías y faroles e incluso la autodestructividad. Si falla todo lo anterior, siempre se puede intentar la última: retirarse.

Estrategia 31 Tiran más dos tetas que dos carretas. (Refranero español)
Utilizar una mujer para tender una trampa a un hombre.
En un sentido más amplio, significa ofrecer al adversario cualquier clase de tentación irresistible.
Cuando los sandinistas estaban luchando contra la dictadura de Somoza, utilizaron una mujer para atraer a uno de sus más importantes generales a una trampa mortal. Y los servicios secretos israelíes utilizaron a una mujer para atraer a un piloto de las fuerzas aéreas sirias que desertó con un avión de combate soviético. En la Biblia, aparece el caso de Judhit que asesinó al caudillo enemigo -Holofernes- tras una loca noche de amor. Tras la muerte de éste contraatacaron los judíos ganando la batalla.

Estrategia 32 La mentira más eficaz es la verdad. (Stalin)
Abrir de par en par las puertas de la ciudad vacía.
Hay que utilizar esta estrategia cuando se está en situación muy vulnerable. Se basa en la propensión de la gente a desconfiar de lo que se reconoce abiertamente. Si no se tiene ningún medio de defensa y se revela abiertamente al enemigo, es probable que sospeche lo contrario. Se afirma no ser más de lo que se es con la esperanza que los demás imaginen que somos mucho más.
Un general chino iba de camino a sitiar una ciudad prácticamente desguarnecida. La autoridad al mando de la defensa de la ciudad dejó todas las puertas abiertas de las murallas, puso a soldados de paisano a barrer las calles y él mismo se puso a tañer el laúd en lo alto de la muralla. Cuando llegó el enemigo y vio semejante calma, pensó que esa escena sólo podía significar una terrible trampa y ordenó una retirada inmediata.

Estrategia 33 No existen situaciones en las que los espías no puedan ser empleados. (El Arte de la Guerra de Sun Tzu)
Dejar que el espía siembre la discordia en su propio campo.
Se aconseja manipular a los agentes enemigos para que sirvan a los objetivos propios.
Según Sun Tzu hay varios tipos de espionaje: 1.)Reclutar personal enemigo. Gente afín a nuestra causa, con familiares en nuestro campo, etc. 2.)Comprar fuentes de información. Los candidatos a la captación suelen ser personas con algún resentimiento: gente con talento que ha sido dejada de lado, que han cometido errores y han sido castigadas, personas ambiciosas, inmorales y con afán de protagonismo. 3.)Enviar a alguien de nuestro bando al campo enemigo para que traiga información. 4.)Infiltrar falsa información mediante espías que no son imprescindibles. 5.)Comprar o utilizar espías enemigos. Ya sea por persuasión dinero, engaño, es la clave para manipular al enemigo.

Estrategia 34 Uno quiere golpear y el otro quiere ser golpeado. (Proverbio chino)
Hacerse daño a sí mismo para ganarse la confianza de enemigo.
La gente tiende a sentir simpatía por los que padecen calamidades. Es muy corriente en la historia antigua las automutilaciones de generales que luego se pasaban al enemigo haciéndole creer que odiaban a su anterior señor. Una vez que ganaban la confianza de éste, lo asesinaban o desertaban con el ejército que el enemigo les confiaba.

Estrategia 35 Cuando dos saltamontes están atados por el mismo hilo, ninguno se puede escapar. (Proverbio chino)
Encadenar juntos a los barcos enemigos.
Trata de cómo convertir en debilidad la fuerza del enemigo. Se intenta entorpecer al enemigo con su propio peso. Esta estrategia, realizada con éxito hace del adversario su peor enemigo.
Durante las guerras de los Tres Reinos, en China, se le planteó al ejército más poderoso la necesidad de realizar un ataque anfibio. Sus tropas eran excelentes en tierra, pero embarcadas se mareaban y perdían capacidad de combate. Un general desertor enemigo (que seguía leal a su antiguo señor) les dio la idea de encadenar todos los barcos en bloques de cincuenta y clavarlos con tablas de cubierta a cubierta, ya que así no sentirían mareo. Cuando las fuerzas embarcadas se dispusieron a atacar, unas pocas naves salieron a recibirles y cuando ya estaban muy cerca, les prendieron fuego y las lanzaron contra los buques encadenados, creando un gran incendio y la destrucción de la fuerza de desembarco enemiga.
En una futura y posible guerra informática, el país más vulnerable es Estados Unidos, ya que es el que más depende de estos sistemas.

Estrategia 36
De las 36 estrategias, la definitiva es la última. RETIRARSE.
Retirarse cuando todo falla es la estrategia definitiva, sí, pero no significa huir definitivamente. Al enfrentarnos con un enemigo infinitamente superior, se puede rendir, negociar o retirarse. La retirada no significa la derrota total, el compromiso significa una media derrota y la rendición, la derrota total.
Mao Tse Tung dijo en La guerra de guerrillas: "Si puedes ganar la batalla, lucha; si no, retírate". Para Sun Tzu representa someterse temporalmente al poderoso, en espera de una transición a una nueva fase. En la II Guerra Mundial, los soviéticos se retiraron hasta Moscú, dejando todo arrasado. Aliados con el general invierno, cuando pararon ahí a los alemanes, la contraofensiva les dejó en Berlín.
Hay que recordar que fracasar es fácil, pero hacerlo con gracia y éxito puede ser más difícil que el mismo éxito. Además, se aprende más de los fracasos que de los aciertos.
Como recomendación final, la retirada nunca debe hacerse sin pensar, de forma impulsiva. No hay que considerar que retirarse es una manera de escapar a los desafíos, si no una manera de enfrentarse mejor a ellos.

lunes, 27 de septiembre de 2010

Idea de las probables aplicaciones de los aeroplanos (al comienzo de la aviación)

He aquí la visión que se tenía de este artilugio en las enciclopedias y los libros de ciencia, al poco después tierno nacimiento de la Aviación, y sus posibles consecuencias en el quehacer de la vida humana...
-Carreras de aeroplanos. El aeroplano no ha salido aún de su período de ensayo, de modo que solamente es posible hacer conjeturas sobre sus probables aplicaciones. No obstante, teniendo presente cómo se desarrolló el automóvil, con el cual el aeroplano guarda ciertas analogías, y examinando atentamente la marcha que toma lo referente a la aviación por los puntos de mira desde los cuales se van resolviendo sus dificultades con orientaciones determinadas, es posible trazar un cuadro aproximado del modo cómo se desarrollará la aviación y de las más inmediatas modificaciones que en la vida de los pueblos introducirá este trascendental invento.
Análogamente a lo que pasó con el automóvil antes de pensarse en aplicaciones utilitarias, pasará un cierto período de tiempo en que el aeroplano será objeto de deporte, lo cual permitirá el montar sobre una sólida base financiera la industria de la aviación, estableciéndose nuevos talleres de aeroplanos con cuyos precios fabulosos al principio se podrá hacer frente a los cuantiosos gastos que supone instalar esta nueva industria y perfeccionar continuamente los tipos lanzados al mercado.
-Influencia del aeroplano en el orden civil y social. El perfeccionamiento del aeroplano, que lo hará dentro de pocos años el más excelente medio de comunicación, traerá graves consecuencias en el orden civil y social; pero no hay que exagerar éstas, como lo hacen muchos autores, prediciendo sueños quiméricos de difícil realización. Por de pronto el aeroplano no anulará a los ferrocarriles y vapores, ni disminuirá su tráfico, y si algo es lógico prever es que lo aumentará aunque esto parezca una paradoja. Toda máquina voladora, ya sea más o menos pesada que el aire, no será nunca a propósito para el traslado de la carga, pues a lo sumo podrá utilizarse para llevar la correspondencia; tampoco estas máquinas servirán para el tráfico intenso de pasajeros por el reducido número que podrían llevar, lo caro que resultará el pasaje y la inseguridad de las horas de salida y llegada que dependen del estado atmosférico; de modo que el gran tráfico que hacen los ferrocarriles, vapores y tranvías con itinerarios determinados y con condiciones de seguridad, economía y velocidad aceptables no podrán efectuarlo los aeroplanos, cuyo destino apropiado será para el traslado en línea recta y a gran velocidad (de 150 a 200 km por hora) de aquellos pasajeros que por ganar tiempo no les importa gastar mucho.
-Aplicaciones militares. Las aplicaciones del aeroplano al arte de la guerra son mucho más limitadas de lo que generalmente se cree. Como arma de ataque, su eficacia será casi nula, pues siendo muy limitado el peso de proyectiles que podrá llevar, éstos, si dan en el blanco, podrán introducir momentáneamente cierto desorden en las filas enemigas sin ulteriores consecuencias, pues unos cuantos proyectiles aislados no tienen valor táctico alguno.
El caso en que el aeroplano parece más terrible como medio ofensivo, es el de un ataque a un acorazado, dejando caer desde cierta altura un proyectil cargado con un explosivo enérgico, para echarlo a pique o ponerlo fuera de combate; pero hay que considerar la gran dificultad de esta temeraria empresa, pues el nutrido fuego de fusilería apoyado por las ametralladoras impedirían que el aeroplano se acercara a una distancia eficaz del acorazado; y aun admitiendo que esto lo lograra por sorpresa, de noche, hay que tener en cuenta que a los tripulantes del aeroplano les sería sumamente difícil el hacer blanco, pues no se trata sólo de dejar caer un peso sobre un objeto móvil, sino que la dificultad sube de punto considerando que en el momento de soltar el proyectil el aeroplano está animado de una gran velocidad (60, 100 ó 150 km por hora), de modo que todo objeto lanzado va a caer muy lejos del pie de la perpendicular que pasaba por el aeroplano en el momento en que se lanzó, y esta desviación considerable, combinada con la velocidad propia del acorazado, no es posible tenerla en cuenta en el momento de lanzar el proyectil, debiendo fiarse a la casualidad el que éste dé en el blanco. Pero esta misma dificultad que le quita gran parte de su valor ofensivo, es garantía de seguridad para un aeroplano, pues le permitirá evolucionar sobre el campo enemigo, aun estando dentro de la zona eficaz del tiro.
Para lo que será verdaderamente útil el aeroplano, empleado como auxiliar en campaña, es para los reconocimientos, hechos actualmente con mucha dificultad por la caballería, y para lo cual no son del todo indicados los globos dirigibles, por lo engorroso que resulta su manejo y la dificultad de maniobrar contra un viento un poco fuerte. En cambio, el aeroplano reúne las condiciones más favorables para practicar un reconocimiento, vigilando las maniobras del enemigo y comunicándoselas al general en jefe, para lo cual se presta admirablemente por su ligereza, la gran extensión de terreno que domina, la facultad de ver desde arriba haciendo inútiles los abrigos y ocultaciones, y el poder trasladarse en línea recta sin sujetarse a los caminos. El general que posea este medio de reconocimiento tendrá una gran superioridad, mientras el enemigo no tenga también sus aeroplanos. En este caso, ¿qué sucederá? No es difícil preverlo, observando lo que pasa al luchar las grandes aves rapaces: cuando en su lucha en los aires una de ellas logra remontarse más alto que su enemiga tiene segura la victoria; por este motivo éstas no comienzan por un ataque directo, sino por una carrera de altura en que ambos enemigos ascienden describiendo grandes espirales, procurando la una estar más alta que la otra, y una vez logrado, se precipita sobre su enemigo atacándole por arriba, pues de este modo no tiene defensa. Una cosa análoga sucederá en las luchas entre aeroplanos, de aquí un nuevo motivo para dotar a estas futuras máquinas de guerra de un motor que tenga un exceso de potencia que les permita remontarse a gran altura para la vigilancia del enemigo y para una posible lucha en los aires.
¿Quién podía imaginar cuando se escribieron estas argumentaciones a lo que llegaría la aviación en el arte de la guerra? Y ahora en la paz. Porque si viajamos en Jet y a velocidades supersónicas, el Concorde y otros, lo debemos a los avances que en la industria aeronáutica se hicieron a causa de la guerra. Y aun ahora al temor de ella y a la carrera armamentística de las grandes potencias. ¡Qué terrible y desalentador es pensar que gracias a la guerra avanzamos en la técnica! Dios quiera que se avance lo mismo en la paz.

miércoles, 22 de septiembre de 2010

El hundimiento del Titanic

TitanicEl hundimiento del Titanic, en su viaje inaugural desde Southampton a Nueva York en abril de 1912, no se debió a que iba demasiado rápido y la tripulación solamente vio el iceberg cuando ya era demasiado tarde, sino a un error del timonel según una nueva versión de lo ocurrido.
Así, la tripulación vio a tiempo el iceberg, pese a lo cual el buque se estrelló contra la masa de hielo por culpa de ese error, mantenido en secreto por el segundo oficial del transatlántico, Charles Lightoller, que sobrevivió al hundimiento.
La nieta del oficial, la escritora Louise Patten, de 56 años, revela lo ocurrido en su nueva novela 'Good as Gold'. Su abuelo murió antes de que ella naciera, pero Patten vivió con su abuela, que le contó lo sucedido entonces...
El error, que costó la vida a 1.523 personas, se produjo porque en el buque había dos sistemas de gobierno sometidos a dos mandos distintos y uno estaba situado frente al otro.
Era la época de transición de la navegación a vela a la navegación a vapor, y muchos de los navegantes de entonces, incluidos muchos oficiales del Titanic, habían estado antes al mando de buques de vela. De ahí que estuvieran acostumbrados a dar órdenes según el viejo sistema, lo que significa que si uno quería que el barco fuese en una dirección, había que girar el timón en la opuesta.
El nuevo sistema era, por el contrario, como conducir un automóvil: uno mueve el volante en la misma dirección en la que quiere que vaya el coche.
La orden de girar a babor significaba pues que había que girar la rueda a la derecha bajo el viejo sistema y a la izquierda, según el nuevo sistema. Cuando el primer oficial, William Murdoch, avistó el iceberg a dos millas de distancia, dio la orden de "fuerte a estribor", fue malinterpretado por su subordinado Robert Hitchins, que giró el buque a la derecha en lugar de a la izquierda.

Titanic

Y aunque casi inmediatamente se le advirtió del error y se le dijo que lo corrigiera, era ya demasiado tarde.
Para agravar ese error fundamental, Bruce Ismay, presidente de la compañía propietaria del buque, la White Star Line, fue al puesto de mando y convenció al capitán del Titanic de que siguiese navegando en lugar de frenarlo en la falsa creencia de que el buque era insumergible. Eso hizo que aumentara la presión del agua que entraba por el casco averiado, por lo que el Titanic tardó mucho menos tiempo en hundirse de lo que hubiera sido normal en otras circunstancias.
Charles Lightoller mantuvo en secreto ese error durante las pesquisas que se llevaron a cabo a ambos lados del Atlántico por temor a una bancarrota de la naviera si se conocía la verdad.
Lightoller falleció en 1952 -por entonces estaba considerado un héroe por su papel en la evacuación de Dunquerque en la II Guerra Mundial-, y su familia no quiso revelar la verdad hasta ahora por temor a arruinar su reputación.

viernes, 17 de septiembre de 2010

Moda en espray

Un modisto español, M. Torres, afincado en Londres (Reino Unido) desde hace más de una década, ha creado un tejido que se aplica en espray y que, según su creador, "revolucionará el concepto de vestir".
Cuando hace catorce años llegó a la capital británica para hacer un máster en moda, comenzó a sentir la "necesidad" de crear un tejido nuevo que le permitiera "comunicar algo diferente" con sus diseños. Fue entonces cuando comenzó las primeras investigaciones en el laboratorio para desarrollar un tejido que pudiera aplicarse en espray, con la particularidad además de que quien lo emplea puede moldear la tela a su antojo.
El uso es tremendamente sencillo: basta aplicar el espray sobre la piel descubierta, de manera que las fibras se van uniendo y formando un tejido con el diseño deseado cuyo grosor depende de la cantidad de producto que se utilice. La tela puede quedar ajustada al cuerpo o se puede ir separando de la piel para que la prenda resultante esté más suelta. Las fibras de tela, que pueden ser recicladas de prendas ya usadas y que permanecen suspendidas en el espray o aerosol, quedan perfectamente fusionadas, de manera que el tejido es tan consistente que incluso puede ser lavado.


Los esprays pueden contener fibras de tejidos naturales, como lana, algodón o seda, o sintéticos, como el nailon, y los colores también varían, así como los usos que se pueden dar a esta innovación.
Explica Torres que "el espray se puede usar para hacer manualidades, en automóviles para la decoración de interiores, como producto de limpieza, para hacer bayetas esterilizadas, o incluso como vendaje médico, por no hablar de las aplicaciones en el mundo de la moda para hacer grafitis en tela, cambiar texturas o diseñar incluso prendas completas".
Según su creador, una de las ventajas de este sistema es que permitirá la creación de "tejidos inteligentes" con partículas activas que incluyan perfumes o medicamentos, en el caso de los vendajes médicos. "Además es barato", comenta Torres, quien está "ansioso" por ver cómo la industria acoge el producto y qué aplicaciones se le van dando en la vida cotidiana.
"En el futuro, no habrá camisetas, el concepto va a cambiar, y la gente podrá vestir una parte delantera creada al momento. Todo depende de la aceptación", concluye Torres, quien se muestra especialmente "ilusionado" con las posibles aplicaciones médicas del producto.

Moda en espray

Para Torres, mejorar la resistencia es una de las asignaturas pendientes de este invento que ha conseguido pasar directamente del laboratorio a las pasarelas.

sábado, 11 de septiembre de 2010

El "arco iris" invertido

Arco circunzenitalEl arco iris es un fenómeno óptico y meteorológico que produce la aparición de un espectro de luz continuo en el cielo cuando los rayos del sol atraviesan pequeñas partículas de humedad contenidas en la atmósfera terrestre. La forma es la suma de un arco multicolor con el rojo hacia la parte exterior y el violeta hacia la interior. Menos frecuente sin embargo es el arco iris doble, el cual incluye un segundo arco más tenue con los colores invertidos, es decir el rojo hacia el interior y el violeta hacia el exterior.
Muchas de las características del arco iris fueron explicadas por Aristóteles, Descartes, Newton y Young. Sorprendentemente, en ocasiones este fenómeno meteorológico puede representarse de forma anómala y poco convencional dando como origen un arco multiculor de forma invertida y que realmente támpoco es considerado como un verdadero arco iris.
Los arco iris se forman cuando la luz del sol penetra las gotas de lluvia y emerge del otro lado sin cambiar de dirección, formando la curva en un sentido conocido y convencional. Sin embargo, lo que ocurre aquí es que la luz solar atraviesa no gotas de lluvia, sino que cristales muy pequeños de las nubes, los cuales tienen formas hexagonales, hacen que la luz resulte invertida.
El resultado es lo que se llama arco circunzenital, algo que suele ocurrir en los polos Norte y Sur de nuestro planeta cuando el sol está a una altura relativamente pequeña del horizonte.

miércoles, 8 de septiembre de 2010

Cine mortal

La inesperada muerte de Heath Ledger fue sin duda la mejor publicidad para su última película, 'El caballero oscuro', una jugada de márketing involuntario que alimentó las expectativas y que igualmente favoreció a otras películas como 'El cuervo', 'Gigante' o 'El cartero (y Pablo Neruda)'.
Tras la histriónica creación de Jack Nicholson en la versión de Tim Burton en 1989, Heath reinterpretó al siniestro antagonista de Batman, Joker, desde un punto de vista más atormentado e introspectivo, lo que le llevó a un Oscar póstumo. Sería el segundo caso en la historia, tras el de Peter Finch, que ganó su premio por 'Network: un mundo implacable' en 1977, por un personaje que, curiosamente, se suicidaba ante las cámaras en la película. La reacción de su compañero de reparto, William Holden, no tuvo concesión al luto: "Si ese hijo de perra estuviera vivo, yo ahora tendría mi segundo Oscar", exclamó poco después de la ceremonia.
Más escalofriante y morbosa es la historia de Brandon Lee, hijo de Bruce Lee y protagonista de 'El cuervo' (1994), que murió durante el rodaje del que sería su título más recordado al dispararse un arma que llevaba munición real en lugar de balas de fogueo. Además de que la película retrataba a un hombre que regresa de entre los muertos, su padre había fallecido en similares circunstancias rodando 'Juego con la muerte' (1978), lo que puso sobre el mapa a la mafia china, la leyenda negra y conspiraciones sobre una muerte registrada por la cámara de cine -el material se destruyó a continuación- que, oficialmente, se zanjó como error humano. 'El cuervo', dirigida por Alex Proyas, había costado 15 millones de dólares y recaudó casi 150 millones en todo el mundo, lo que le hizo una de las películas más rentables de su año y un título de culto juvenil.
'El caballero oscuro' también obtuvo una jugosa recaudación a la altura de las mejores entregas del hombre murciélago convirtiéndose para la Warner en un éxito histórico, como lo fue el de 'Gigante' (1956), su película más taquillera hasta que fue desbancada por 'Superman' -otra saga maldita- en 1978. La película de George Stevens también jugó con la baza de un protagonista, James Dean, que había fallecido en accidente de tráfico un año antes y caminaba hacia el mito. Dean fue nominado al Oscar por su interpretación y era, en realidad, su segunda candidatura póstuma, pues inmediatamente después de morir estrenó 'Rebelde sin causa' (1955), su título más distintivo y que también le posicionó para el eunuco dorado. Esa película estaría teñida por la muerte más allá del accidente que dejó sin vida a Dean, ya que sus protagonistas morirían en el futuro abruptamente: Sal Mineo en un misterioso tiroteo en 1976 y Natalie Wood ahogada en 1981.
El último toque de claqueta se solapó con el epitafio para Massimo Troisi, que pospuso su operación de corazón porque consideró más importante rodar 'El cartero (y Pablo Neruda)' (1995) y falleció sólo doce horas después de rodar la última escena de la película que le hizo candidato al Oscar. Un caso similar al de Clark Gable y el tormentoso rodaje de 'Vidas rebeldes' (1961) de John Huston. El último día de filmación, había dicho: "Estoy contento de haber terminado la película. Tener a Marilyn tan sumamente cerca me iba a producir un ataque al corazón", algo que sucedió al día siguiente y acabó con la vida de "el rey" diez días después. Tampoco Monroe acabaría de rodar su siguiente película y Montgomery Clift murió cuatro años más tarde, lo que incrementó el aura crepuscular del filme.
Finalmente, el caso más heroico para la mentalidad patriótica estadounidense fue el de Carole Lombard, la reina de la comedia sofisticada del Hollywood dorado, que falleció en enero de 1942 cuando se estrelló el avión en el que viajaba para promocionar bonos de guerra. 'Ser o no ser', su clásico más imperecedero y, curiosamente, una sátira bélica, se estrenó dos meses más tarde.

viernes, 3 de septiembre de 2010

Happy Meal Project

Gracias al proyecto artístico con el que inmortaliza en internet la evolución de una "indestructible" hamburguesa de una cadena de restaurantes de comida rápida que compró hace ya 146 días ¡y sigue incorrupta!, la fotógrafa Sally Davies vive su momento de mayor celebridad.

Hamburguesa indestructible

La artista inició su particular experimento fotográfico el pasado 10 de abril con la intención de demostrar lo poco saludable que es la comida rápida. Desde ese momento, Davies, que inició su carrera como pintora hace más de tres décadas y dio el salto a la fotografía hace quince años, ha vivido en su propia piel lo que es ser la protagonista de un fenómeno viral en internet, donde las fotografías que ha ido colgando de la hamburguesa han centrado el interés de un sinfín de internautas. "Cada cinco minutos me llega una petición para entrevistarme. Estoy muy sorprendida de lo interesado que está todo el mundo en este proyecto", explicaba la fotógrafa.
Bajo el título de 'Happy Meal Project' (en honor al menú infantil que vende en todo el mundo la conocida cadena de comida rápida McDonald's), Davies ha retratado día tras día la evolución que han experimentado los alimentos, que llevan casi cinco meses reposando en el salón de su casa en Nueva York (USA).
"Todo comenzó con una discusión con un amigo que posee varias hamburgueserías en NY. Yo soy vegetariana y siempre le decía lo dañinas que podían ser las hamburguesas que devoran millones de estadounidenses. Él se reía y yo me fijé como meta demostrárselo", dice la artista, cuyos perros afirma "ni siquiera se han acercado a la comida".
Esas fotografías se convertieron en todo un fenómeno en la red social Facebook, así como en otras páginas web, diarios y revistas que se han hecho eco hasta ahora de la idea de Davies, una fotógrafa artística que se toma "con buen humor" que sea este proyecto el que la haga realmente conocida para el gran público.
"Tuve un gran momento cuando muchas de mis pinturas aparecieron en un capítulo de la famosa serie 'Sexo en Nueva York', pero nada comparable al interés que hay por esta hamburguesa", sostiene la fotógrafa, quien jamás pensó que pasaría tanto tiempo retratando a una hamburguesa acompañada de patatas fritas.
Cuando han pasado ya 146 días, la artista reconoce, no obstante, que ahora está "enganchada" al proyecto, por lo que piensa seguir fotografiando el "happy meal" mucho más tiempo y compartiendo esas fotos con su cada vez más amplia legión de fans.
"Ahora mismo la hamburguesa está como una piedra. Ha encogido porque se ha deshidratado, lo mismo que el pan, que se empieza a resquebrajar. Las patatas fritas, sin embargo, están completamente igual", explica Davies, quien bromea con la posibilidad de necesitar "ayuda psiquiátrica cuando dé por finalizado el proyecto".
Davies explica que "no sólo se trata de McDonald's, sino también de otras cadenas de comida rápida" y asegura con vehemencia que los estadounidenses son "adictos" a ese tipo de comida, lo que a su juicio está "enfermando a todo un país que ha cometido, desde hace años, un gran error orgánico y alimenticio".
El sector de la alimentación "ha sido industrializado de tal manera que ya no se puede encontrar comida real. Todo cuenta con tantos conservantes y productos químicos que es imposible que la comida sea saludable", apunta Davies, quien asegura que ella "también adoraba las patatas de McDonald's, pero ya nunca más".
La artista lamenta que "la pena de todo este asunto es que no tiene fin y se ha ampliado a todo el mundo", por lo que su proyecto es una llamada de atención para que se reflexione sobre la alimentación.
Sally Davies recuerda varios casos de otras personas que han realizado experimentos similares, como una maestra que guarda una hamburguesa desde hace doce años y que sigue sin descomponerse, o el de un hombre que, desde los años ochenta, colecciona diferentes tipos de hamburguesas de distintas cadenas de comida rápida.

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